【译者的话】就算现在PS的功能已经非常强大,但如果要将一张黑白相片变成逼真的彩色照片,仍然困难重重,而且效果也差强人意。在彩色胶卷发明之前,人们就已经有很多种方法对一张黑白相片上色,而瑞士人100多年前所采用的上色方法所出来的效果,就算以今天的眼光来看,仍然令PS高手自愧不如。

在你观看这篇文章时你需要一个观念上的大飞跃,因为当你在看里面的一些图片时,你可能一下子无法判断这些照片到底是什么时候拍摄的。所以我需要在这里事先强调:本文中,所有的图片,都是黑白照片利用授权的平版印刷程序,通过摄影师自己对颜色的想象来进行上色的。所有这些照片(除了本文第一张)都是在彩色胶卷发明之前产生的。彩色胶卷在1907年就问世,但真正使用已经是上世纪30年代的事了。

在摄影技术发明之后,印刷公司对一些手工上色的彩色照片需求急剧上升,当时一般是在黑白照片上覆盖一个手工上色的图层。有些出来的效果还基本上算是可圈可点的,但这种人工上色的方法总是给人一种不真实的感觉及缺乏一些细微的色泽变化,并不能准确表达一些精致的细节。下图就是利用这种人工上色手法出来的效果,照片所显示的场影是好莱坞区的好莱坞与葡萄藤大街的交汇处。

彩色照片的奇迹

在19世纪80年代,瑞士的发明家汉斯?雅各布?施密特(Hans Jakob Schmid)发明了一种利用石版画印刷的石灰石及一系列具有光敏特性的化学剂对照片上色的处理方法对照片上色,并将这种程序称之为“Photochrom”(即“彩色照片”,译注)。利用一张黑白负片,通过Photochrom的处理程序能够对照片人工加上精致的色调,出来的效果相当逼真。下面两张国会图书馆收藏的约塞米蒂国家公园Half Dome景区的照片,第一张是黑白原图,第二张是利用Photochrom处理过的效果。

彩色照片的奇迹

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下面是贝琪?罗斯女士(Betsy Ross,她设计并且缝制了第一面美国国旗,译注)故居的照片,我们可以欣赏到经过Photochrom处理后所呈现的颜色细节。

彩色照片的奇迹

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Photochrom照片上色程序的过程相当神秘。当时在美国,只有一家公司,即底特律印刷公司(Detroit Publishing Company)获准授权在美国境内使用这种上色的程序。而我们能够知道的就是他们将一张黑白负片反相变成一张网点正片,然后再曝光到高度抛光的石灰石,并用化学沥青覆盖。这个过程就是一个标准的照片平版印刷过程,但两者程序上还是有点不一样。

彩色照片的奇迹

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Photochroms利用了多种不同的石灰石来实现分次曝光,每一种产生一种色调。最后完成的照片一般要利用6-15种不同的石灰石来完成。通过曝光的时间长短(一般是在白天光线下完成,持续过程由10分钟至数小时不等)及控制石灰石的显影(通过在上面的某个特定区域涮上不同种类的化学剂),艺术家可以将黑白照片分离成不同的颜色色调。

再次说明一下,以下这些彩色照片都是通过黑白照片产生的,而且负责变成彩色照片的工作人员也从未去原地看过实景。

彩色照片的奇迹

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还得感谢在1898年国会通过的特种1美分邮资法案,明信片在美国开始遍地开花,而Photochrom印刷成为了越来越受欢迎的印刷方法。在最高峰时,底特律印刷公司每年利用Photochrom处理方法所印刷的照片多达700万张的,并收藏1万至3万张。以下三张图片表现的是国会图书馆的内部装饰,其彩色效果非常精致。

彩色照片的奇迹

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大多数情况下摄影师都会在提供黑白负片时要求在上色时将色调的范围扩大。所以摄影师经常会对负片进行再润饰处理,一般导致的结果就是原图中部分背景或高亮区域会被省略。

彩色照片的奇迹

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然后,摄影师会自己在一张黑白照片上绘上各种颜色,提交给准备石灰石的工作人员参考。但最后的颜色并不是用人工加上,而是通过曝光及显影产生,其中利用了减淡及加深的方法。还涉及到利用非常幼细的浮石粉打磨石灰石等程序。

彩色照片的奇迹

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那时因为只有黑白照片,在对照片上色时,工作人员对于原来的颜色处理有时需要一些想象,这也导致上色后的一些颜色并不一定能够反映实际的情景。

彩色照片的奇迹

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底特律印刷公司1901年在他们一本宣传手册上曾经写道:“……迄今为止唯一能够成功不用手工就能对照片还原其自然色彩的方法。出来的效果结合了摄影的真实性及油画或水彩画般的丰富色泽。色调经久耐用,具有一种仅靠人工上色所无法达到的自然力量。而且价格仅相当于普通的照片。在这种上色技术成功之前,发明者已经花费数千美元及数年时间来研究……。”

彩色照片的奇迹

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本篇文章中所展示的图片均来源于底特律印刷公司及这种技术的发源地瑞士的Orell Füssli印刷公司。这种技术也授权给伦敦的印刷厂家。其中有一些图片出来的效果显得非常轻灵,给人一种迷幻般的感受。

彩色照片的奇迹

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在第一次世界大战期间,明信片渐渐失宠。到了上世纪20年代,成本更低及更新的印刷技术陆续面世。底特律印刷公司也于1924年申请破产,其资产于1932年进行了清算。

彩色照片的奇迹

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国会图书馆收藏了大约6000张这种彩色图片,底特律的亨利?福特博物馆也有大量的收藏。因为其印刷数量巨大,你还可以在坊间寻找到这些产品的芳踪。大多数的图片尺寸为6.5×9英寸或3.75 ×7英寸。

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如果你是福尔摩斯的粉丝,那你需要了解下面这张经过Photochrom技术处理的照片中所展现的瑞士莱辛巴赫瀑布(Reichenbach Falls),这里正是福尔摩斯与他的死敌莫里亚蒂教授进行那场著名博斗的地点。

彩色照片的奇迹

你可以通过流览国会书馆网站观看更多这些Photochrom相关图片的收藏。

彩色照片的奇迹

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最后我本人要再次提醒一次,下面这两张照片,是在同一个地点拍摄的原黑白照片及经过Photochrom处理过的彩色图片。

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原文出处:http://www.creativepro.com/blog/scanning-around-gene-miracle-photochrom?page=0%2C0

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